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Ghost at 30: Patrick Swayze's 1990 Blockbuster Defied Genre to Live Forever

Blockbuster Month celebra i veri titani del genere. Nelle prossime settimane, leggerai una serie di funzioni che approfondiscono i più grandi successi di Hollywood, dai classici popcorn alle gemme sottovalutate. Oggi, Emmy Potter riporta l'orologio al 1990, quando Jerry Zucker ha conquistato il botteghino con il blockbuster che sfidava il genere, Fantasma.

Un maglione lavorato a maglia di quattro taglie troppo grande. Biancheria intima verde con un nome scritto su di loro. Una foto di Reno. La maglietta su cui rovesciava i margarita. Per chiunque altro, questo sarebbe solo un elenco casuale di cose, ma per Molly Jensen (Demi Moore), questi sono ricordi dell'amore che ha condiviso con il suo fidanzato assassinato di recente Sam Wheat (Patrick Swayze). Per una persona in lutto per la morte di qualcuno che ha amato profondamente, anche un branco di rolaidi mangiato a metà all'improvviso ha un peso che non daresti mai se la persona che amavi fosse ancora viva. Per Sam, questi oggetti sono la prova che sta cercando di contattare Molly oltre la tomba attraverso l'ombroso sensitivo Oda Mae Brown (Whoopi Goldberg).

La trama di Fantasma e il destino dei suoi personaggi principali dipende da questa roba: ricordi di una vita e di un amore lasciati alle spalle. Come dimostriamo agli altri che li amiamo o che sono in pericolo? Come possiamo convincerli che qualcuno o qualcosa non è come sembra? Di quali prove abbiamo bisogno per sapere che siamo amati o che le persone che ci amano non ci abbandonano mai? Se ti sembra un territorio insolito per un successo estivo, non sbagli.

In termini di successi, Fantasma è una specie di anomalia – non è proprio un film horror o una storia d'amore piangente, né è del tutto un Wall Streetthriller in stile, neanche. Invece, il regista Jerry Zucker e lo sceneggiatore Bruce Joel Rubin hanno combinato tutti e tre in un film con una sorta di sicurezza che è al tempo stesso impressionante e normalmente sconsiderata. È di alto livello come qualsiasi altro film di successo facilmente riconoscibile, ma non si inserisce così bene in un unico genere definibile.

Il titolo suggerisce certamente un film horror e i titoli di coda capitalizzano questa nozione. Il film inizia fluttuando in un misterioso edificio abbandonato mentre la musica atmosferica spettrale – per gentile concessione del leggendario compositore francese Maurice Jarre – costruisce e costruisce. Improvvisamente, la musica si trasforma in qualcosa di più tenero e romantico, e una mazza sfonda un muro. Questo è il loft SoHo dell'artista Molly e del banchiere Sam, e il film dedica i suoi primi 25 minuti alla loro relazione e alla nuova vita che stanno pianificando insieme. È una storia d'amore pura e profondamente sexy – grazie alla chimica tra Swayze e Moore (la produzione di ceramiche è mai sembrata più allettante?) – e il film ce la fa senza sforzo. Tanto che la morte attesa di Sam ancora sembra un colpo letterale al petto, spostando il film dal romanticismo all'orrore. Dopotutto, cosa potrebbe essere più spaventoso di perdere qualcuno che ami?

La verità è Fantasma non è orrore in senso tradizionale. Invece, il film usa i suoi elementi horror soprannaturali più come sequenze d'azione. Poiché sappiamo che Sam è morto e nessuno può vederlo, i momenti che di solito sembrano spaventosi nei film horror puri – come una tastiera che digita da sola o una sedia che si muove attraverso una stanza – sono semplicemente la prova della sua presenza e delle reazioni all'altra personaggi. Sam può correre attraverso treni e pareti per inseguire il suo assassino, Willie Lopez (Rick Aviles). Quando impara a spostare oggetti incanalando la sua rabbia, può combattere l'ex migliore amico Carl (Tony Goldwyn) anche se non riesce a usare i pugni. Rimuovendo il mistero dell'identità delle forze soprannaturali nel film, elimina anche l'orrore reale e lo sostituisce con empatia. E trasforma Sam in un personaggio molto più attivo, piuttosto che semplicemente un morto con un rancore che non riesce a toccare fisicamente nessuno, inclusa la fidanzata che sta ancora cercando di proteggere. E Swayze si lancia appassionatamente in esso – a volte letteralmente – attraverso ogni quadro della sua esibizione. È uno dei suoi migliori.

Inizialmente, tuttavia, Zucker non voleva Swayze nel suo film. Il regista una volta disse: "La volontà del mio cadavere Road House Patrick Swayze ha mai interpretato questo ruolo. " Nella sua biografia, Tempo della mia vita, Swayze la mise in questo modo: "Jerry aveva appena visto Patrick, il ragazzo dai capelli lunghi e tosto, e non riusciva a immaginarmi nel ruolo di un fidanzato sensibile che viene assassinato e torna come un fantasma". Non aveva del tutto torto. A quel punto, Swayze si era principalmente fatto un nome per se stesso interpretando ragazzi difficili come quelli del 1983 Gli outsider, 1984 Alba rossa, Del 1987 Danza sporcae il suddetto classico del 1989 Road House—Tutti i film che hanno sfruttato il background di danza e arti marziali di Swayze più della sua capacità di recitazione.

Ma in tutta onestà, Zucker non è esattamente il ragazzo che ti aspetteresti di dirigere un dramma, figuriamoci uno profondamente sentimentale e romantico come Fantasma. Non dimentichiamoci, costituisce un terzo del trio commedia del Kentucky Fried Zucker-Abrahams-Zucker, i ragazzi responsabili di successi come quelli degli anni '80 Aereo! e La pistola nuda franchising. La commedia è una forma d'arte seria, ma è notoriamente difficile per Hollywood vedere attori e registi comici capaci di qualsiasi cosa al di fuori di quella scatola. Ecco perché è esilarante Zucker – che ha fatto il suo debutto come regista da solista – inizialmente non riusciva a vedere fuori dagli schemi in cui aveva messo Swayze né poteva vedere Goldberg come qualcosa di diverso da un comico in piedi, nonostante la sua fiorente carriera cinematografica in dalla metà alla fine degli anni '80.

Swayze voleva il ruolo male. Sebbene avesse ricevuto tonnellate di sceneggiature, nessuno gli aveva fatto appello fino a quando sua moglie, Lisa Niemi, gli aveva suggerito di leggere la sceneggiatura di Rubin per Fantasma, che lo fece piangere per la sua fine. Quando alla fine è riuscito a entrare nella sala delle audizioni, ha detto a Zucker e ai direttori del casting di aver letto l'intera sceneggiatura per loro. Lo misero alla prova e, quando ebbe finito, l'intera stanza stava piangendo. Zucker era convinto. Abbastanza sicuro, Swayze riuscì anche a convincere Zucker a riconsiderare Goldberg per la parte di Oda Mae Brown. I due volarono in Alabama dove stava girando un altro film e la chimica tra lei e Swayze era elettrica. Disse a Zucker: "Non lo farò a meno che non lo faccia". Quindi, ovviamente, Goldberg ha vinto un Oscar per questo dimostrando non solo le sue costolette comiche, ma rivelando una profonda tenerezza (specialmente nella scena verso la fine quando lascia che Sam la possieda per poter toccare Molly ancora una volta).

È una specie di miracolo Fantasma si sono riuniti a tutti, visti i suoi numerosi elementi disparati – dalle sue stelle e regista ai suoi effetti speciali e alla sceneggiatura che ha vinto il premio Oscar e sfidando il genere. Non c'è un pitch pulito per l'ascensore Fantasma; è diverso da tutto ciò che Hollywood tradizionalmente esce. Ma questa è anche la più grande forza del film e il motivo per cui il pubblico si è unito così fortemente con esso nel 1990, per un importo di $ 505 milioni di dollari, rendendolo il primo successo di quell'anno. È un film sulle idee grandi e universali raccontate attraverso relazioni intime che riesce ad essere elettrizzante, romantico e talvolta anche molto divertente. In tal senso, Fantasma è al tempo stesso e anche senza tempo.

Oggi, Fantasma colpisce un po 'diversamente, in particolare in un'epoca in cui non possiamo toccare le persone che amiamo, quando molti di noi hanno perso i propri cari e quando la corruzione istituzionale e l'avidità corrono dilaganti. New York City, l'ambientazione del film, è stata a sua volta una sorta di città fantasma da mesi in quanto tutti, come Sam, siamo stati confinati in determinate aree temporali e spaziali che ci lasciano separati dagli altri. Non fare errori, Fantasma è innanzitutto un film sul dolore, il tipo che ci lascia immobilizzati, sfiniti e che desiderano disperatamente che tutto abbia un senso di nuovo. E proprio ora, tutti noi stiamo attraversando un lutto nelle sue varie fasi, piangendo persone e cose che abbiamo perso, desiderando loro come nella canzone dei fratelli giusti che viene riprodotta in tutto il film.

Alla fine, tuttavia, ciò che rende Fantasma così soddisfacente da guardare e rivisitare è il promemoria che non siamo soli. L'amore è sempre presente, anche quando non riusciamo a sentirlo fisicamente, o vedere una moneta trascinare sul muro per avere prove. Mentre apprendiamo attraverso la tragedia di Molly e Sam, il dolore unisce le persone in modi strani – qualcuno direbbe addirittura soprannaturali -. Ma, cosa ancora più importante, ci offre l'opportunità di riformare la nostra stessa esistenza, per creare qualcosa di nuovo dal nostro dolore collettivo. Non sarà facile, ma fai il possibile per superare il giorno successivo e il giorno successivo, fino a quando un giorno vedrai di nuovo la luce. Come dice Sam alla fine, "È incredibile, Molly, l'amore dentro. Lo porti con te. " Se hai ancora bisogno di prove di FantasmaIl conseguente impatto, le lacrime che ti colano lungo il viso entro la fine dovrebbero essere sufficienti.

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