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20 anni fa, i Deftones scatenano il loro Magnum Opus White Pony

Anche se non era così evidente nel loro album di debutto del 1995 Adrenaline, I Deftones strillarono sulla scena con un istinto verso l'espansione perpetua che era praticamente codificata nel DNA creativo della band. Inizialmente, il marchio Deftones era fondamentalmente sinonimo del movimento nu metal del Sacramento, in California, e l'abbigliamento sembrava adattarsi così bene. Entro il secondo sforzo del 1997 Intorno al pelo, era chiaro che i Deftones si stavano sforzando contro i confini stilistici in cui inizialmente sembravano a proprio agio nel lavorare. L'hip-hop, il groove metal e le influenze thrashy erano ancora lì, ma la musica era ora supportata da un'enfasi su dinamica, umore e atmosfera.

Ma quando la band ha pubblicato il suo terzo album, Pony bianco, sei mesi dopo il nuovo millennio (20 giugno 2000), i Deftones si sono effettivamente resi non categorizzabili. Etichette di genere come nu metal, alt metal e solo metallo non erano più sufficienti per comprendere ciò che l'album offriva, anche se gran parte del suo attacco pesante e del riff pesantemente detunato controllavano ancora le scatole per quello che pensiamo quando usiamo quei termini. Il primo album dei Deftones che incorpora il DJ / tastierista Frank Delgado come membro a tempo pieno, così come il primo album con il lavoro di chitarra del frontman Chino Moreno, Pony bianco segna il punto in cui la band ha incorporato lo spazio (letteralmente) in grande stile.

Allo stesso tempo denso e arioso, Pony bianco cattura la band che cresce nella visione più pienamente realizzata di ciò che potrebbe essere il suo suono, almeno fino a quel punto. E ci sono una miriade di ragioni per cui, 20 anni dopo, potremmo discuterne Pony bianco è invecchiato in modo molto più elegante rispetto alle opere dello stesso periodo degli allora contemporanei della band. In effetti, a causa della sua strana infusione di influenze – tra cui shoegaze, trame ambientali, glitch, post-hardcore, ecc. Ecc. – Pony bianco è invecchiato al punto da poterlo ascoltare completamente al di fuori del contesto delle tendenze che ha rappresentato e da cui si è rotto. In altre parole, è più facile guardare indietro ora e riconoscere che opera d'arte unica Pony bianco davvero è.

In una conferenza stampa online tenutasi pochi giorni prima del ventesimo anniversario dell'uscita dell'album, Moreno, Delgado e il batterista Abe Cunningham hanno ricordato per un'ora e mezza le loro intenzioni in quel momento. Secondo Delgado, che era salito a bordo sul serio appena in tempo per il Intorno al pelo in tournée, la band ha ideato il design del logo e condiviso un'immagine mentale collettiva del disco, arrivando persino ad avvicinarsi a DJ Shadow per fare una versione remix dell'album prima Pony bianco è persino uscito. Delgado ha sottolineato, tuttavia, che non erano off-base nel senso che erano su qualcosa. Sebbene sia iniziato poco più di una sensazione intuitiva, Pony bianco stabilito il suo rapporto con la band in un modo che era abbastanza tangibile per loro.

Per non parlare del fatto che gli obiettivi della band erano piuttosto definiti come Moreno, Cunningham, Delgado, il chitarrista Stephen Carpenter e il defunto bassista Chi Cheng hanno iniziato a registrare con il produttore Terry Date per la terza volta consecutiva, anche se avevano solo circa la metà delle canzoni scritto da allora. Questa volta, si sono riuniti a The Plant, uno studio di registrazione di Sausalito che ha impressionato Cunningham per la serie di album classici registrati lì, incluso Stevie Wonder Songs in the Key of Life e Fleetwood per Mac rumors.

"Andando a scrivere questo disco", ha offerto Moreno, "non era (circa) il tipo di canzoni che volevamo fare o quello di cui volevamo scrivere. Era più su come volevamo davvero espandere il suono. Una volta che abbiamo iniziato a ottenere i toni – ascoltare lo spazio, ascoltare le canzoni aprirsi e una sorta di scia, non essere così compattato e aggiungere anche i paesaggi sonori di Frank – tutto ciò ha contribuito a ispirare il songwriting stesso. Questo si è prestato a noi per esplorare e vedere fino a che punto potremmo portarlo. "

"Ci siamo fidati l'un l'altro", ha aggiunto Cunningham. “All'epoca c'era molta fiducia tra noi. Tutti erano sulla stessa lunghezza d'onda per quanto riguarda la sperimentazione. "

Inizialmente, come ha spiegato Moreno, ha suonato la chitarra solo su registrazioni di schizzi di idee di canzoni. In realtà è stato su insistenza di Carpenter che Moreno ha effettivamente rintracciato le parti di chitarra che aveva escogitato, una sfida sia per Moreno che per il resto della band per cui fare spazio. Ironia della sorte, non passò molto tempo prima che l'attrito tra Carpenter e Moreno seguisse sugli arrangiamenti di chitarra – anche se Moreno si affrettò a correggere il malinteso comune secondo cui il push-pull tra loro si riduceva a Carpenter spingendo per un suono più pesante mentre Moreno spingeva nell'opposto direzione. Carpenter, ha sottolineato Moreno, ha portato sul tavolo una gamma di influenze altrettanto ampia rispetto a lui, e Carpenter sta giocando Pony bianco non si limita affatto ai "riff pesanti".

È stato ancora più difficile trovare un modo di lavorare nello stile non ortodosso e materico di DJing di Delgado – probabilmente l'elemento che distingue completamente i Deftones. Dall'apertura di "Digital Bath", un momento spartiacque nel processo di registrazione in cui un effetto sonoro di Delgado aleggia come una presenza spettrale sul riverbero impregnato di riverbero e tamburi rullanti di Cunningham, i Deftones hanno annunciato in modo drammatico che avevano spezzato il loro suono aperto e incavato in un modo che sarebbe sembrato inconcepibile cinque anni prima.

"Per me", ha ricordato Delgado, "onestamente è sempre stato un processo di apprendimento che cercava di trovare il posto adatto, specialmente all'interno di brani già eseguiti. Mi sono abituato a venire da dietro e ad aggiungere cose. Per il momento in cui Pony bianco veniva scritto, ero molto più in prima linea nella fase delle idee. Non sarebbe sempre necessariamente una canzone, ma darebbe fuoco alle cose. Ma sì, sto ancora cercando di capire come trovare spazio. E stavo solo cercando di fare tutto il possibile per sembrare un sintetizzatore o un campionatore perché non ne avevo uno ".

Per quanto la band abbia dovuto lavorare per accogliere la strumentazione aggiuntiva, tutti gli elementi si integrano perfettamente su tracce come "Korea", "Rx Queen", il film ospite di Maynard James Keenan "Passenger" e l'alt-rock a sorpresa successo radiofonico "Change (In the House of Flies)" – che suona tanto ossessionato quanto "pesante". Anzi, se c'è una parola che somma Pony bianco in alto, è la "crescita", che è sorprendentemente esemplificata da "Teenager", una partenza quasi completa che può forse essere descritta come una ballata trip-hop sublimemente melodica che cattura la sensazione fuori dal corpo di avere una cotta per qualcuno. In qualche modo, la canzone (che è nata come idea per il progetto laterale elettro-sperimentale Team Sleep di Moreno) si adatta – e forse anche ancore – l'arco della sequenza della traccia.

In particolare, la sequenza di brani ufficiale dell'album che è più disponibile oggi (tramite piattaforme di streaming e la versione più recente stampata in formati fisici) non è quella prevista dalla band. L'etichetta discografica ha aggiunto la canzone "Back to School (Mini Maggit)" all'inizio della sequenza, una decisione imperdonabile che ha totalmente interrotto il flusso. La buona notizia: la band ha annunciato alla conferenza stampa che l'imminente ristampa dell'anniversario ripristinerà l'album nella sua forma originale, con il ritmo incalzante di "Feitceira" che dà il via alle cose. Inoltre, l'idea di remix che Moreno e Delgado hanno originariamente proposto a DJ Shadow è finalmente arriva a compimento come disco bonus intitolato "Black Stallion ”, che vedrà protagonisti Shadow e artisti che hanno rielaborato l'originale Pony bianco brani.

Nel corso degli anni, Moreno è stato abbastanza aperto sui modi in cui le droghe hanno ispirato le immagini spesso inquietanti Pony bianco (il titolo stesso è, almeno su un livello, un riferimento alla cocaina) – un affare alimentato da narcotici che si scatena con emozioni potenti, persino violente, Pony bianco è anche stranamente sostenuto dalle sue romantiche correnti sotterranee. Per una band che ha colpito così duramente, il loro tocco è stato anche abbastanza deliberato, ed è chiaro che Pony bianco aspira a una sorta di poesia sonora.

Prima dell'oscurità claustrofobica che filtrava nei successivi due album, i Deftones si sono lasciati sorprendere dalle loro limitazioni con le stelle negli occhi. Per tutta la sua volatilità, Pony bianco rimane un'esperienza da capogiro, un documento di una band che sale sulla montagna e intossicato da un senso di gioia nel trionfo artistico – uno dei tanti motivi che Pony bianco offre ancora così potenti picchi così a lungo dopo il suo rilascio.

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