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La complicata complicità di Buffy the Vampire Slayer

Venti anni fa, nella quarta stagione di Buffy the Vampire Slayer, abbiamo visto lo spettacolo raggiungere una pietra miliare progressiva con Willow (Alyson Hannigan) che esce come strano. Prima dell'episodio "New Moon Rising", dove esce ufficialmente dall'armadio, Willow sviluppa lentamente sentimenti per Tara (Amber Benson), una lesbica che è una Wiccan e una studentessa universitaria dopo aver prima tenuto le mani per evocare un incantesimo telecinetico e combattere i malvagi Signori in "Silenzio".

Durante la scena in questione in "New Moon Rising", Willow parla a Buffy (Sarah Michelle Gellar) del suo disagio per l'improvviso ritorno del suo ex fidanzato Oz (Seth Green), dicendo: "È complicato … a causa di Tara". Dopo che Buffy chiede: "Vuoi dire che Tara ha una cotta per Oz?", La cacciatrice alla fine emette un grande "Oh!" mentre scopre della nuova cotta di Willow. Sebbene Buffy mostri lo shock iniziale per questa rivelazione, dice a Willow: "Sono contenta che tu me lo abbia detto", facendole sapere che la accetta ancora. Parole come "I am lesbian" o "I'm coming out" non vengono mai utilizzate in quel momento cruciale, ma grazie alla scrittura e alle esibizioni di esperti di Gellar e Hannigan, quelle parole non sono necessarie.

L'uscita di Willow fu un passo avanti per uno spettacolo che inizialmente rappresentava la bizzarria come un'allegoria. In particolare, quando Buffy "è uscita" come una Cacciatrice per sua madre alla fine della seconda stagione. Nonostante Buffy sia eterosessuale, la sua lotta per nascondere i suoi poteri e la doppia vita rispecchia la debacle che i giovani LGBTQ + provano a nascondere il loro vero io e quanto soli si sentono intrappolati nell'armadio. La madre di Buffy che la spazza via in fretta da casa sua è un'ulteriore prova del motivo per cui alcuni adolescenti queer hanno paura di uscire con le proprie famiglie.

Alla fine, la serie è passata dal mostrare una metafora strana a sfumature romantiche una volta che Faith (Eliza Dushku), una pellicola ispirata all'identità di Buffy, è entrata nella mischia nella stagione successiva. Il creatore della serie Joss Whedon ha negato con veemenza l'esistenza di sottotesti tra Buffy e Faith, ma in un'intervista del 2009 con NPR, Whedon ha affermato che un'interazione online tra i fan gli ha fatto riconoscere che c'era una connessione forse più profonda. Anche se Faith doveva rappresentare la metà più oscura di Buffy, trasudando gli impulsi violenti che Buffy ha tenuto nascosto, esempi come Faith che bacia Buffy sulla fronte e disegna un cuore per lei su una finestra erano implicazioni del sottotesto tra di loro.

Poiché Buffy è il personaggio principale dello show e l'idea di un protagonista queer centrale sembrava probabilmente rischiosa in quel momento, è stato Willow, un personaggio secondario, a vivere apertamente. Tuttavia, una volta che Buffy e gli Scoobies accettano Willow per quello che è, la sua sessualità non viene mai discussa o usata come punto della trama. Invece, Willow si evolve in una strega tosta che sembra essere strana con una fidanzata amorevole, incarnando come le relazioni omosessuali dovrebbero apparire sullo schermo nel 2000, in particolare data la temuta censura. Questo è il motivo per cui Riley e Buffy possono diventare fisici in quasi ogni episodio della Stagione 4, mentre Willow e Tara sono stati costretti a rivelare i loro affetti attraverso la magia e gli incantesimi. Mostrare un semplice bacio omosessuale è stato sorprendentemente visto come impreciso.

Per fortuna, Whedon e co. furono in grado di aggirare i censori e permettere a Willow e Tara di vivere con orgoglio. Una volta che la loro relazione ha iniziato a fiorire, Tara è stata in grado di ottenere il suo episodio personale nella quinta stagione. In "Famiglia", Tara festeggia il suo compleanno con i suoi parenti dalla mentalità ristretta facendo una visita a sorpresa. Rientrando nella sua vita, iniziano a criticare il suo uso della magia allo stesso modo dei genitori bigotti che dicono ai loro bambini strani di rimanere chiusi. Alla fine, la loro negligenza è ciò che costringe Tara a scegliere la Scooby Gang come la sua vera famiglia. E con il senno di poi, la loro negazione della vera natura di Tara e la minaccia di abbandonarla se non li sceglie è il tipo di abbandono che Buffy probabilmente avrebbe affrontato se sua madre non l'avesse accolta a casa dopo averla cacciata in precedenza .

Dopo quell'episodio fondamentale è quando Buffy the Vampire Slayer ha continuato a stabilire uno standard per la rappresentazione queer. Cioè, fino alla fine della sesta stagione, quando Tara subì una tragica scomparsa. Come fan devoto della serie, la morte di Tara mi ha ancora dispiaciuto per la sua perpetuazione del trope "Bury Your Gays", che costringe i personaggi queer a morire o incontrare una sorta di fine infelice. La morte di Tara è stata un contagocce che è servito principalmente come catalizzatore per Willow per diventare malvagio nel finale di stagione. Anche se Willow chiama Osiride, il Dio dei morti per rianimarla, Osiride spiega convenientemente perché non può, in particolare a causa dell'armatura della trama che protegge il tragico arco di Willow. Dato che la coppia Willow-Tara è stata la prima relazione lesbica di lunga data in una serie televisiva di rete, la morte di Tara ha sorprendentemente portato a proteste rabbiose da parte dei fan dopo che si è verificato.

La decisione di uccidere Tara è stata una cosa di cui persino lo showrunner Marti Noxon si è pentito. In un'intervista del 2018 con Avvoltoio, Noxon ha ammesso che la morte di Tara è stata una delle varie parti della Stagione 6 che è andata troppo lontano: "A posteriori, tra tutte le persone, è dovuta morire?" E sebbene ci fosse un'opportunità per resuscitare Tara in un episodio della Stagione 7, quei piani si fermarono quando Benson non fu più disponibile. Successivamente, a Benson è stato chiesto di interpretare il Primo Male mascherato da Tara in "Conversazioni con persone morte", ma ha rifiutato l'opportunità di impedire ai fan di vederla in modo antagonista.

Nonostante quel periodo desolante, è ancora evidente il perché Buffy the Vampire Slayer colpisce un accordo con un pubblico strano. Lo fa lasciando che i suoi personaggi vivano apertamente mentre attingono ai problemi di essere chiusi e alle famiglie stand-in per coloro i cui parenti di sangue si rifiutano di accettarli. Quando Willow è uscito ufficialmente, è diventato un momento importante per la serie e per la televisione.

Certo, i progressi sono stati lenti a causa di più spettacoli che hanno cooptato il trope "Bury Your Gays". Tuttavia, il pubblico è molto più alla moda del cliché – ed è stato piuttosto vocale. Ad esempio, i fan di Il 100 ha criticato la morte di Lexa, un personaggio lesbico ricorrente, al punto in cui lo showrunner Jason Rothenberg si è effettivamente scusato subito dopo. Da allora, The CW ha mostrato segni di rappresentazione queer positiva. In Arrowverse, Nia Nal è diventato il primo supereroe trans in televisione quando è stato introdotto nella Stagione 4 di Supergirl, mentre la lesbica apertamente lesbica ha ricevuto allo stesso modo il trattamento del piccolo schermo.

Inutile dire che la rappresentazione è importante. Le persone LGBTQ + spesso emarginate meritano di vedersi come supereroi e persone che salvano il mondo. Eppure, in un'epoca in cui tali persone erano spesso emarginate, Buffy the Vampire Slayer accese i riflettori sull'esperienza strana in modo emotivamente risonante, sebbene tenue.

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